- Reklame -

Sarah Dokkedahl studerer psykologi på SDU på 5. semester. Hun er taget til USA, hvor hun tager en del af sin bachelor. Her fortæller hun Sund & Heds læsere om hvorfor hun er taget afsted, hvad hun får ud af det og hvilke udfordringer, der har været.

Carla Ragnhild Kruse
Chefredaktør

Hvor opholder du dig nu, på hvilket studie, i hvilket land?
»Jeg studerer lige nu i USA, nærmere bestemt på University of California – San Diego. På SDU læser jeg psykologi på 5. semester, men er på udveksling for at læse mit ikke-psykologisk valgfag. Her følger jeg Sociology of Gender, Sociology of Social Problems og Anthropology of Gender, Sexuality, and Society.«

Hvordan fik du ideen til at tage til udlandet?
»Jeg har altid været glad for at rejse, og da jeg i mit sabbatår boede et halvt år i Australien og efterfølgende rejste to måneder i Asien, fik jeg kun større lyst til at tage af sted igen. Da jeg skulle søge ind på universitet stod min overvejelser, ligesom de fleste andres, mellem Århus og København. Dette var lige indtil jeg læste de meget rosende ord om den nye psykologi uddannelse på SDU, der skulle give mulighed for at specialisere sig inden for én af EuroPsy’s autorisationsruter. Da jeg altid har forestillet mig at arbejde nogle år i udlandet, forekommer et studieophold mig at være et godt skridt på vejen med de faglige, sproglige og kulturelle kompetencer man tager med hjem. På trods af de mange omkostninger et studieophold har, så forventer jeg at disse er givet godt ud, da det initiativ et studieophold viser, gerne skal komme en til gode på det fremtidige jobmarked.«

Beskriv proceduren, som efterfulgte?
»Jeg kontaktede Kilroy Education og fik en fast kontakt person, der har hjulpet mig gennem hele ansøgningsprocessen. Det første skridt var at vælge et universitet, der kunne opfylde ens krav og forventninger. UCSD har et af de højeste undervisningsniveauer i USA, de er kendt for at have sociologi som fokusområde og med deres beliggenhed på vestkysten af USA lige på grænsen til Mexico, var det et let valg for mig. Sidste efterår gik derfor med at søge løs på universitets hjemmeside for at vælge fag. Samtlige professorer skulle kontaktes for at skaffe fagbeskrivelser der kunne bruges til min ansøgning til studienævnet på psykologi. Minimum 12 fag skulle forhåndsgodkendes for at sikre mig en plads på de rigtige fag. Da jeg efter næsten to måneders ventetid fik min godkendelse fra studienævnet, kunne jeg begynde at ansøge UCSD. UCSD krævede bl.a. motiveret ansøgning, karakterudskrifter, anbefaling fra underviser, bankudtalelse angående finansiering af opholdet, dokumentation af ens engelsk kundskaber og adskillige udfyldte dokumenter. Alt dette var Kilroy behjælpelige til at guide mig igennem og min ansøgning blev derfor sendt af sted først i marts. Herefter fulgte yderligere halvanden måneds ventetid før jeg endelig fik mit optagelses brev til UCSD.

Da optagelsen var officiel kunne man endelig gå i gang med de sidste praktiske forberedelser: Visum ansøgning og visuminterview, fremleje af lejlighed, ansøgning af S.U, ansøgning til SDUs internationaliseringspulje, legater, osv. Da jeg endelig i august rejste til USA havde jeg brugt de sidste 10 måneder på målrettet at arrangere mit ophold, men med de oplevelser som opholdet sidenhen har givet, samt muligheden for samtidig at rejse i både Mexico og en roadtrip tværs over USA, har anstrengelserne været det hele værd.«

Hvordan har fakultetet hjulpet med dit ophold?
»Mit studieophold har været selvarrangeret og jeg har derfor modtaget minimal hjælp. Psykologi er jo et relativt nyt studie på SDU og der havde derfor ikke tidligere været nogen på udveksling. Der har derfor ikke været nogen erfaringer at drage af eller nogen aftaler med universiteter man kunne bruge. I ansøgningsprocessen har jeg kunne snakke lidt med mine faglige vejledere angående regler for udveksling og derudover har den eneste hjælp man kunne hente været, at jeg fik hjælp med en underskrift der vidnede om det faglige niveau på psykologi til min ansøgning.
Generelt vil jeg tilskrive den hjælp, der har gjort mit ophold muligt, til Kilroy. EDU har ligeledes været behjælpelige for de få af mine medstuderende, der også er på udveksling dette semester.«

Beskriv de gode og dårlige ting, der er ved at tage afsted?
»Det eneste jeg kan komme i tanke om der skulle være negativt, er det tydeligtvist noget ringere uddannelsesniveau man møder så snart man forlader Skandinavien. Men ikke engang det vil jeg nødvendigvis tilskrive som en dårlig ting. Mit møde med amerikanske såvel som andre internationale studerende har givet mig et klart indblik i, præcis hvilke kompetencer jeg har fået med mig fra Danmark og hvilket forspring disse vil give mig i fremtiden. I USA består undervisningen langt mere af klassedeltagelse end jeg har været vant til, og dette er et spændende supplement til den undervisning jeg kender i Danmark.

For mig har det været rart med de rige valgmuligheder jeg har haft for at vælge fag, der kan supplere min uddannelse i netop den retning jeg ønsker, sammenlignet med de tilbud jeg fik af valgfag på SDU.

Til sidst skal selvfølgelig nævnes den kæmpe kulturelle og sociale oplevelse man har fået. På kun 1,5 måned er ens bofæller blevet ens familie og halvejs inde i opholdet bliver man ved med at møde spændende mennesker. Da solen altid skinner i Californien bliver de fleste timer hjemme brugt på vores store tagterrasse, hvorfra man kan betragte surfere og delfiner der svømmer rundt. Yderligere kan man nyde godt af de mange muligheder for weekendophold i Vegas, LA og endda på Hawaii«

Hvilke råd har du til andre studerende?
»Det bedste råd jeg kan give til andre studerende er ikke at lade sig skræmme af den overvældende ansøgningsproces og bare se at komme af sted! Dette ophold er så givende på alle områder, at der ikke burde være noget at overveje. På mere praktisk vis vil jeg råde studerende til at hjælpe hinanden, da ansøgningsprocesserne minder meget om hinanden, og man derfor kan spare en masse tid på at dele erfaringer og de gode råd, man modtager. Lige meget om man får hjælp af Kilroy Education eller EDU, vil jeg anbefale folk, at man hurtigt beder om at få én kontakt person, der kan hjælpe en med processen. På den måde bliver du ikke kastet rundt blandt folk, der ikke kender dig, og man skal ikke starte op med at forklare sin situation hver gang man henvender sig for at få hjælp.«

Hvad synes du?

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.